Masthead header

Inför Västerås-Malmö: Slagläge i tabellen när pågarna gästar

Finns kylan där för att sänka Malmö och möjligtvis avancera i tabellen?

Finns kylan där för att sänka Malmö och möjligtvis avancera i tabellen?

Fyra omgångar av kvalserien är avklarade och VIK har gått från total misär till en högst levande SHL dröm. En dröm som lever tack vare två raka segrar mot Stockholmslagen, där AIK var det senaste att se sig besegrat. Ikväll är det dock ett annat storstadslag som står för motståndet när Malmö står på spelschemat.

Västerås form pekar spikrakt uppåt då man visat storform mot Stockholmslagen. Under söndagseftermiddagen fick AIK sig en omgång när Västerås stundtals briljerade på hovet. Tack vare ett stabilt försvarsspel, framförallt framför det egna målet, och ett kontringsspel som stundtals blixtrade till med små fräcka passningskombinationer kunde VIK åka hem med tre poäng och ett mycket angenämt slagläge i tabellen. Än så länge ligger allt i VIKs egna händer för att slutligen stå som ett utav de två kvalificerade lagen till nästa års SHL.

Malmö är det motstånd som man först och främst måste se till att besegra för att inte tappa mark i jakten. Malmö gick in i den här kvalserien som en utav de större favoriterna och har hittills sett svajiga ut. De har minst sagt blandat bra insatser med betydligt sämre, där inkluderat det senaste nederlaget mot Rögle. Det går att se en trend i Malmö som ingjuter en aning mer mod i varje Västeråsare inför kvällens batalj, och det är att pågarna inte vunnit på bortais i årets kvalserie.
Det har än så länge blivit två solklara förluster när Malmö lämnat sin borg för att åka på äventyr, först förlust med 3-0 på hovet mot Djurgården och i söndags med klara 5-2 i Ängelholm. Utan ett riktigt hemmastöd ser Malmö ut att falla som ett korthus. Det är dock känt att Malmö trivts i Västerås, åtminstone denna säsong. Under sina två visiter i ABB arena har Malmö fått med sig tre poäng av sex möjliga.

Inför det här mötet kan VIK ändå känna sig mer statistiskt säkra än inför tidigare sammandrabbningar. Både poweplay och boxplaysiffrorna är otroligt jämna lagen emellan. VIK innehar en minimal fördel i spelläget med en man mindre på banan medan Malmö istället har en minimal fördel med en man mer på isen. Det är alltså bäddat för en jämn match ändå ut i statistikkolumnerna.

Publiken gör skillnad, det blev inte minst kännbart mot Djurgården då VIK så gott som flög fram på grund av det massiva hemmatrycket. Ett flertal person fick vibbar från tider som sträcker sig längre tillbaka i historien, den tiden då VIK tog steget upp. Ett sådant tryck är lika nödvändigt nu som senast så för guds skull gå och se lite härlig tisdagshockey. Det är inte bara en upplysning, det är en direkt order.

Skrivet av: Jesper Jansson

Tony Romano om AIK & Malmö plus en liten sågning av statistikhanteringen…

Ibland går det så fort att inte ens pucken hänger med när Tony sätter fart… FOTO: RUNE ÅHLÉN FOTOBLOGG

Tony Romano har börjat mycket bra i kvalserien med tre assist på fyra matcher, +5 och leder laget med hela 17 skott på mål. Centralen fick en intervju med den tillmötesgående amerikanen som bland annat berättar om nycklarna i slutspelshockey och sågar hur statistiken sköts.

- Hittills i kvalserien tycker jag att vi fått till en bra start. Vi ville naturligtvis ha bättre resultat mot Malmö och Rögle men om man tittar på den sista matchen (mot DIF) och till och med den 2:a och 3:e perioden mot Rögle vi har spelat riktigt bra. Vi visade att när vi spelar på vår högstanivå kan vi slå vem som helst.

Hur upplevde du matchen mot AIK, seger 3-2 borta?

- Det var en stor seger mot AIK och alla i laget var verkligen glada. Det var en tuff match men mycket rolig att spela. Vi visste att de skulle spela hårt, men jag tycker att vi gjorde ett riktigt bra jobb med vår snabbhet och vi satte en stor press på dem. Jag tycker att vi kunde ha varit lite bättre i den defensiva zonen och eliminerat lite av det slarviga spelet, menar Tony.

Vems mål var det egentligen det där 1-0-målet mot AIK?

- Det var Sams mål och assisten var till mig och Kenndal. De som håller reda på statistiken har verkligen ingen koll, de trasslade även till det tredje målet som Sam gjorde. Det var Lindh och jag som hade assist men de ska alltid strula till det.

- Jag tror Fornataro hade tre assist mot Rögle men de gav bara gav honom en. Det är ett problem som ligan behöver åtgärda, för att det händer hela tiden, säger Tony och man kan undra varför man har en poängliga då det inte sköts seriöst.

Men brukar inte Niklas Johansson fixa till statistiken med förbundet?

- Ja, han gör det och som spelare försöker vi alltid hjälpa varandra för att rätta till saker och ting. Vi fyller i dessa papper och ger dem till NJ och han skickar in till ligan, men de tar evigheter på sig att fixa det, säger Tony och det är lätt att förstå spelarnas frustration då deras prestationer mäts mycket i poäng och löner och bonuser är såklart kopplade till detta. (Det ska tilläggas att det inte var Tony som tog upp detta med statistik, utan han svarade bara på mina frågor om det.)

Beskriv målen mot AIK!

- Målen kom efter snabba spelvändningar där vår kedja kunde använda vår fart, få pucken mot mål och kämpa för returer.

- Vid det första målet fick jag pucken i den defensiva zonen efter att Kenndal rensat pucken mot sargen och jag försökte bara använda min fart och att få iväg ett skott. Sam gick verkligen hårt på mål och pucken träffade honom i bröstet. Detta är ”fula mål” men det är så det behöver göras i slutspelet. Sam har varit fantastisk i dessa situationer.

- Det andra målet var återigen frukten av en bra chip i sargen av Kenndal och jag använde bara min fart för att driva backen åt sidan. Först försökte jag göra en pass till Kenndal som drev mot mål, men pucken gick rätt upp till Lindh, som tog ett bra skott och Sam var åter där för att sätta den lösa pucken.

Vad är nyckeln mot Malmö? Ni har ju mötts fem gånger redan i år i tuffa matcher…

- Malmö är en tuff motståndare och det kommer att vara väldigt viktigt att använda vår fart igen. Det innebär att få till en forecheck för att se till att deras backar tappar puck. Viktigt att utnyttja planen och ”spela brett” och få puckarna på mål och har killar som ”kraschar nätet” (går på mål, läs Marklund).

- Malmö är stora men jag tycker också att de kan vara lite långsamma. De har en hel del talang offensivt så vi måste vara skarpa i egen zon och hålla oss ifrån utvisningsbåset eftersom de har ett bra powerplay, menar Tony.

Hur har det varit med alla nya spelare?

- Jag tycker att alla nya spelare har passat in riktigt bra och de har bara gjort vårt lag starkare. Jag känner att ledningen har gjort ett bra jobb att sätta ihop ett bra lag och förbereda oss att få ihop lagkänsla när vi spelar.

Hur känns det för egen del?

- Personligen känner jag att jag fortsätter att förbättra mig varje match och jag försöker bara att njuta av stunden och ha kul. Efter mitt senaste slutspel (i Österrike) har jag verkligen lärt mig vad som krävs för att lyckas i slutspel och hur svårt det är att vinna.

- Just nu försöker jag finna fri yta, röra på mina fötter, skjuta pucken och hålla mina byten korta. Genom att göra dessa saker kommer jag sätta mig i möjligheter att lyckas och producera.

- Så här långt jag känner att mitt spel blir bättre och bättre. Slutspel är en annan typ av hockey i synnerhet kvalserien vilket är ett helt annat format.

- Jag gillar verkligen vår kedja och innan kvalserien startade var vi väldigt fokuserade som kedja. Kenndal har verkligen varit bra och spelar sin bästa hockey för säsongen nu. Jag tycket att detsamma kan sägas om Sam också. Vår kemi har varit bra , men som kedja jag vet att vi vill bli ännu bättre. Vi talar alltid om olika sätt att förbättra oss på isen.

Beskriv din assist till Mitells mål mot Djurgården! Har ni tränat på denna tekningsvariant?

- Vi hade faktiskt aldrig övat detta innan. Men i matchen mot Djurgården ville jag verkligen prova eftersom vi har pratat om att göra det ett tag nu. Sam och Kendall gjorde ett bra jobb genom att vinna tekningen och de fick pucken till mig.

- Innan nedsläpp kom Mitell fram till mig och sa att den här gången skulle han gå bakvägen och, naturligtvis, när jag fick pucken jag såg honom ensam precis där han sade att han skulle vara, då visste jag att han skulle göra mål.

Hur går det med svenska språket? Siktar du på att bli kvar i landet?

- Haha, svenskan har varit okej. Men nyligen gick jag in i väggen språkligt för att jag har fokuserat mer på mina universitetskurser. Det blir lättare att förstå det när jag hör killar som pratar i rummet eller när jag hör min flickvän prata.

- Jag behöver bara få ett större ordförråd och det kommer jag att fokusera på att göra det efter säsongen. Jag skulle älska att bo i Sverige. Det är ett underbart land och jag gillar verkligen kulturen och livsstilen samt stilen på hockeyn.

Jaså, vad är det du pluggar?

- Jag studerar ”Finance” på UMASS Amherst. Vi har en hel del fritid när vi spelar hockey så jag tänkte att det skulle vara smart att få min examen, borde vara klart inom ungefär ett år.

Hur laddar du nu när det är så tuffa matcher tätt?

- Dagarna går väldigt fort när vi spelar så många matcher. Det är verkligen viktigt att sova bra och äta så många hälsosamma saker som möjligt.

- Du måste ha fräscha ben och både sömn och bra mat kommer att hjälpa till med det. Att förbereda sig mentalt är viktigt då du måste hålla skärpan där ute. Det är viktigt att göra en individuell spelplan som bryter spelet ner i enkla ”ABC”. Det är också viktigt att fokusera på vad du kan kontrollera, säger Tony avslutningsvis.

Skrivet av: Mikael Norén

Fransson och starkt VIK-spel framför målen gav tre poäng borta mot AIK och SHL-drömmen allt verkligare

Två nyckelspelare mot AIK, en allt vassare Fornataro och en toppformad Romano. FOTO: RUNE ÅHLÉN FOTOBLOGG

Denna söndag tog Gulsvart ett stort steg närmare SHL då Fagarvalls mannar vann med 3-2 på Hovet mot AIK. VIK är därmed trea i tabellen.

Evan McGrath spelade trots att familjen fått en liten dotter, stort grattis! Och Evan med Caputi och Williams gjorde ett mycket bra förstabyte också och visade direkt att VIK ville vara med även borta mot ett tidigare SHL-lag.

Tony Romano har haft bra fart under rören i kvalserien och det amerikanska kvicksilvret tog fart och sköt ett hårt skott som förre Tre Kronor-målvakten Daniel Larsson inte kunde hålla.

Rivige och totalt orädde Marklund var snabbt framme och returen tog i det norrländska bröstet och in. 0-1 efter 2.07 och Romano fick målet trots att Marklunds bringa var sist på pucken. Säger reglerna så? Romano sa själv att Marklunds bröst var sist på pucken.

 Genidraget av Fagervall att göra om tidigare yttern Marklund till center kan bli en nyckel för VIK att nå SHL. FOTO: RUNE ÅHLÉN FOTOBLOGG 

AIK varvade sedan upp en aning och fick utdelning då två riktiga åldermän samspelade. Snart 39-årige Fredrik Svensson sköt turligt på 41-årige Michael Nylanders klubba och in fram till 1-1 efter 5.42.

AIK fick sedan riktigt bra fart efter målet och de snurrade friskt fram till Oscar Steen tog en tvåa efter elva minuter. Sedan kom VIK in i spelet på allvar. Hyka och Romano brände varsina jättelägen.

Efter en ny tekningsvariant i PP, med Mitell som centralgestalt, kunde en allt bättre Fornataro ta emot en passning direkt på tekningen och Matt visade fin teknik då han vände om och satt 1-2 efter 14.05. Sedan missade Nylander grovt en straff.

I andra perioden inledde VIK svagt och Brett Carson (med 90 NHL-matcher på meritlistan) kunde elegant placera in 2-2 på en kontring redan efter 19 sekunder. Pucken studsade oturligt för Lindhagen-Fornataro-Hyka-kedjan.

AIK spelade sedan bra och VIK kändes lite ängsliga och annars så pucksäkre Jeremy Williams skickade en ”puck-out” och då kändes det lite tungt. VIK hämtade sig lite spelmässigt runt powerbreaket. I slutet fick VIK också ett mycket giftigt powerplay där Larsson tvingades till några heta parader.

Dessförinnan hade Steen och Germyn soprena frilägen framför Kaizer Frans. 2-2 inför sista.

McArdle har anledning att se glad ut. Ska bli pappa och SHL ligger närmare än någonsin. FOTO: RUNE ÅHLÉN FOTOBLOGG 

I tredje visade åter Marklundskedjan fin ruter då Romano tog in pucken med hög fart och hittade Lindh som skickade in trissan på mål varpå Marklund åter visade enorm styrka och satte pucken i nät från gröten framför kassen. 2-3 efter 41.46.

Sedan kanske vissa väntade på en orgie i powerplay för hemmalaget påhejade av 6000 hemmafans? Nej, stort beröm till Wolmer & Häll för det. VIK-klacken hördes bra i TV-rutan, bra jobbat igen VIK Support! Och att domarna dömde mål på VIK:s första var starkt trots hemmatrycket och pamparnas misstänkta vilja att främja Stockholmshockeyn.

VIK och Fransson redde ut stormen.

Sammanfattning

Detta kunde nästan varit Oskarshamn borta i november. VIK spelade ganska energisnålt och tight och motståndarna fick bränna energi på att trampa runt VIK. Med Fransson kan man spela på detta sätt.

Positivt var att se kedjorna med McArdle – Marklund – Romano och Johansson/Mårtensson – Söderkvist – Jonsson. Det var riktigt på bettet i afton.

Sam Marklund håller på att utvecklas till en riktigt värdefull och tuff center som tar tekningar och gör viktiga mål. Nu har Marklund på kort tid gjort tre mål i trafik framför kassen.

På backsidan skulle det inte skada att få in Söderkvists snabbhet. Det finns risk att denna backuppställning blir stekt då inte många är supersnabba. Frisk gjorde några bra saker men behöver lyfta sig än mer.

Fornataro är på gång nu. Fint mål idag och många puckvinster i defensiven. Matt tog även 13 av 20 tekningar (65 %).

Det var fantastiskt idag att se VIK teka. Gulsvart vann teken med 37-27! VIK har under de senaste tio åren alltid varit ett lag som förlorat alldeles för många tek.

Beröm till Marklund, Fornataro, McGrath (som dock ännu ”bara” ligger på dryga 50 %) och så har faktiskt Söderkvist efter många års ”träning” äntligen nu tekat bra i några matcher.

Hade VIK förlorat tekningarna med typ 40-19 som man ofta gjorde förr kunde AIK mycket väl vunnit matchen. Detaljer är så viktiga när det är så jämnt mellan lagen.

Emmerdahl gjorde på nytt en strålande match. Mitell låg bakom 2-1-målet och har nu 2+2 på fyra matcher. Mitells hjärna är gjord för ishockey, helt klart.

Nu väntar en fantastisk vecka med hemmamatcher mot Malmö och dubbelmöte hemma-borta mot Örebro. Det kunde vara tråkigare att vara VIK-supporter…

Västerås tre stjärnor:

1. Fransson – Tog 38 av 40 skott, varav några frilägen och en straff.

2. Romano – Alltid på språng och jobbig för motståndarna med sin fart, teknik och vassa skott. Känns som det är en tidsfråga innan Tonys alla direkskott börjar gå in á la Williams.

3. Marklund – En krigarcenter med offensiva egenskaper. Bäst när det gäller. Genidrag tidigare av Fagervall/Hellenberg att skola om från vinge till center.

Skrivet av: Mikael Norén
24 mars, 2014 - 16:54

Malmöbo - Såg bara tredje perioden av gårdagens match. Tycker att hela VIK har lyft sig, framförallt tredjelinan, som är så målproducerande och skapande. De vinner nästan alltid tillbaka pucken i offensiv zon och måste vara en plåga för motståndarna.
Funderade dock på om det inte kan vara läge att vila Williams och McGrath varsin match närmaste tiden. Mitt intryck är att de inte är matchtränade än och skulle må bra av att vila i det täta matchandet.

24 mars, 2014 - 19:38

Mikael Norén - Malmöbo, Williams har varit riktigt bra de två tidigare match trots att poängen uteblivit. Tror inte vila är rätt recept, då Jeremy tidigare beskrev här att han hade svårt att hålla konditionen uppe då han i VIK inte fick spela så mycket som han gjorde i Tyskland ifjol (28 minuter/match), han var tvungen att lägga in mer träning i VIK för att kompensera innan det lossnade. McGrath är bitvis bra och jag tycker han fått väl mycket kritik. Han kommer leverera, bara Williams och han kommer igång med varandra och sig själva.

Caputi och McArdle inför AIK: ”Pittsburghs coach Dan Bylsma lärde mig mycket och AIK blir första SHL-testet för oss”

Caputi på ”kontoret”. Notera att klubban är i isen. FOTO: RUNE ÅHLÉN FOTOBLOGG

Luca Caputi och Kenndal McArdle är två mycket lättillgängliga och sympatiska herrar som båda utan att blinka snabbt ställde upp och svarade på några frågor inför AIK eftermiddag. Sänds på S24 kl. 16.00 för er som inte är på plats.

Luca, hur skulle du vilja beskriva spelet så här långt i kvalserien?

- Jag gillade verkligen hur vi spelade häromkvällen (mot DIF). Kan ha varit vår bästa insats för säsongen och vi behövde det. Jag har faktiskt varit ganska nöjd med hur vi spelat förutom den 1:a perioden hemma mot Rögle.

- Man kan aldrig ge motståndarna en 4-1-ledning efter den 1: a, speciellt i slutspelet. Men vi har spelat fem utmärkta perioder sedan dess och kommer att fortsätta i eftermiddag i Stockholm, menar Luca.

Hur har det varit med McGrath och alla andra nya spelare?

- Jag tycker att de första två matcherna handlade det bara om att försöka få en känsla för varandra. Det var tufft för honom (McGrath) eftersom han inte har spelat på fem veckor, för att sedan bara komma in och spela i kvalserien. Man bygger kemi över tid och vi har inte haft mycket tid tillsammans.

- Som sagt tycker jag vår kedja spelade riktigt starkt häromkvällen, precis som hela laget gjorde. Vi skapade massor av chanser och spelade i offensiv zon under större delen av kvällen. Det är så vi måste spela.

- Jag tycker att det var min bästa match i kvalserien. Det har annars varit tufft med skador för mig, och all den vila jag har behövt det andra halvåret, men jag försöker mitt bästa genom att ge 100 procent varje gång jag är på isen och försöker göra mitt jobb.

- Det handlar om att vinna den här tiden på året. Det är därför vi spelar hockey, man slåss hela året för att komma in i dessa situationer och spela i dessa matcher så jag försöker ta in allt och njuta i varje ögonblick av det.

Vad har ni sagt om AIK?

- Jag vet inte mycket om dem förutom några killar på backsidan som är kanadensare och jag känner igen dem. Förutom det kommer vi att ha ett trevligt långmöte innan vi går på bussen och jag säker på att jag kommer att veta mycket mer då.

Berätta om ditt fina spel runt kassen! Hur har du lärt dig det?

- Det är mitt spel. Det är ingenting ”fancy” (ungefär ”märkvärdigt”) med det. Jag arbetar hårt i hörnen och vinner striderna och skapar utrymme för ”Willy” och Evan och jag bara hänger runt nätet.

- Det var så de ville att jag skulle spela när jag blev proffs i Pittsburgh. Jag lärde mig mycket av Dan Bylsma ( en ”storcoach”) och Todd Richards och detta stannade med mig sedan dess.

- De lärde mig små saker som hur man  ska dumpa pucken så att du kan få tillbaka den och ha bra kroppsposition framför nätet så att du kan komma åt lösa puckar. Detta är inte det lättaste sättet att spela då det sliter på kroppen, men jag älskar att ha det jobbet och jag gillar att göra det!

Hur är det med dina ben/ljumskar?

- Som sagt har det varit ett tuffa par månader. Laget har varit fantastiska i att låta mig vila mig så mycket vi kan och nu handlar det om att vinna. Jag kan må bra i benen en kväll och det kan kännas hemskt nästa. Men jag vill i grunden vinna – och jag tänker inte låta mina ben eller något annat komma i vägen för det, säger Luca avslutningsvis.

***

Kenndals fru väntar barn hemma i Vancouver medan den blivande pappan kämpar i Sverige. FOTO: RUNE ÅHLÉN FOTOBLOGG

McArdle berättar att även hans fru väntar barn hemma i Vancouver. Evan McGraths fru fick en dotter inatt. Stort grattis från Centralen!

Kenndal, hur analyserar du VIK:s start hittills i kvalserien? Hur har det varit med alla nya spelare?

- Självklart vill du vinna varje match, men totalt sett har vår start satt oss mitt i smeten. Det är tufft med ett gäng nya spelare av uppenbara skäl, men jag känner att vi kommer samman väl nu. Senaste matchen var en måstevinna och något vi definitivt kan bygga från.

Hur nöjd är du med ditt eget spel?

- Jag är nöjd med min start , men är aldrig helt nöjd. Jag vill alltid att förbättra mig och jag tror att det finns saker jag kan göra bättre för laget.

Hur skulle du vilja beskriva din kedja med Marklund och Romano?

- Jag är njuter verkligen av mina kedjekompisar. Vi är alla på samma sida, och har bra kommunikation med varandra. Vi kan definitivt förbättra oss och det roliga är att vi spelar bra men fortfarande har vi mer att ge .

Vad är nyckeln mot AIK? 

- Jag tror att vår start kommer att vara nyckeln. Varje gång du spelar i en bortamiljö med mycket på spel är din start avgörande. Vi vet att AIK är ett bra lag och det är vårt första ”Elitserien-test”, så vi får bara ut och köra det bästa spelet vi kan.

Beskriv din sekundära assist till Mitells mål mot Djurgården! Har ni tränat på detta?

- Det var bra kommunikation mellan Mitell och Tony. Vi har pratat om att försöka att göra det, men jag visste inte ens att de vi skulle försöka göra det just då, jag ville bara vinna pucken tillbaka för Tony. Beröm till alla inblandade i detta inklusive Sam för att han vann tekningen.

Hur mycket svenska kan du nu? Planerar ni att stanna i Sverige?

- Min svenska är inte alls bra , men jag kan läsa och förstå mycket mer än när jag först kom hit . Min fru är gravid hemma i Vancouver så jag måste vara åka hem direkt efter säsongen. Men jag älskar det här och vill komma tillbaka nästa år. Jag fokuserar på kvalserien just nu och kommer att oroa mig för kontrakt först efter säsongen är klar, säger Kenndal avslutningsvis.

Skrivet av: Mikael Norén