Masthead header

Intervju Matt Leitner: ”Jag gillar att spela med tuffa kedjekamrater som går på mål”

Matt Leitner har koll på pucken men kanske främst medspelarna. FOTO: MANKATO FREE PRESS

Centralen fick en intervju med hyllade nyförförvet Matt Leitner:

Om vi går tillbaka lite, hur började allt för dig?

- Jag började med rullskridskor på min gata och spelade mot min äldre bror, säger Matt Leitner till Centralen.

- När jag var fem år gammal fick jag skridskor och började spela, och det var nära min hemstad. Jag bodde de första 16 åren av mitt liv i södra Kalifornien nära Los Angeles. Hockey är en växande sport i Kalifornien.

Hur skulle du beskriva dig själv som spelare? Din naturliga position?

- Jag beskriver mig själv som en playmaker ​​och tvåvägsspelare, som gör rätt saker med pucken. Jag gillar att passa pucken för att sätta mina lagkamrater i bra lägen.

- Jag gillar att spela med tuffa kedjekamrater som går på mål och som kan åka skridskor samt kan sätta pucken. Jag är en naturlig center, men jag har spelat vinge och kan göra det om det behövs.

 Så du är mer av en playmaker än skytt?

- Ja, jag anser mig vara mer av en playmaker som är bra på att fördela pucken. Jag kommer att skjuta när jag får mina möjligheter att göra det, men jag vill göra mina lagkamrater bättre och hjälpa hela laget till framgång.

Vilken är din största prestation i din karriär hittills?

- Jag är mest stolt över mina prestationer i collegehockeyn där jag tog ut i första laget All-American-laget, första laget all-star-WCHA och WCHA-mästare.

Förra året gjorde du 41 poäng i 40 matcher i NCAA, WCHA-divisionen. Kan du berätta lite om den ligan jämfört med andra NCAA-divisioner och din säsong? I Sverige har vi inte hört så mycket om de olika divisionerna inom NCAA.

- WCHA är en mycket konkurrenskraftig division i collegehockeyn som alltid producerar några av de bästa lagen i collegehockeyn. Den här säsongen vann vårt lag grundserien och slutspelet, och då blev vi rankade #1 övergripande inför den nationella NCAA-turneringen.

Hur kunde du kombinera dina studier med hockey?

- Att få min utbildning var mycket viktigt för mig. Jag kombinerade hockey och mina studier på ett bra sätt och hade en fin tid i college. Jag fick examen i kommunikationsvetenskap.

Vem är den bästa spelaren du spelat med/mot?

- Jag har spelat med och mot en hel del bra spelare, men en som verkligen sticker ut för mig är Nick Bjugstad, numera i Florida Panthers. Jag spelade mot honom i college och jag minns fortfarande hur bra en spelare han var.

- Bjugstad har hela paketet av storlek, hastighet, prickskytte och är en smart spelare. Dessa saker är det som gör honom så svår att spela mot.

Vem spelade du med i college?

- Jag spelade en hel del med Bryce Gervais och även JP Lafontaine. De är två killar som verkligen vet hur man gör mål när jag passade dem. De är även killar som kan åka skridsko upp och ner längs isen och är smarta hockeyspelare. Vårt power play var ofta i topp-5 i hela collegehockeyn.

Har du några hobbies förutom hockey?

- Jag har en hel del fritidsintressen och en hel del av dem är att spela eller titta på andra sporter. Jag utövade flera sporter såsom baseball, basket, amerikansk fotboll och fotboll. Jag tycker också att umgås med mina lagkamrater.

Vad kommer du att göra under sommaren?

- Under sommaren jag kommer att bo i Minnesota och jag kommer att träna för att göra mig redo för säsongen. Jag har en hel del resurser här som kan hjälpa mig att göra mig redo för att spela hockey i Sverige.

Varför valde du VIK?

- Jag valde VIK eftersom det verkade som ett bra lag för mig att starta min karriär hos. Det verkar som om de är alltid ett av de bästa lagen, och jag vill försöka hjälpa dem att nå sina mål. Det verkar vara en fin stad och fansen är också fantastiska!

Hur tror VIK hittade dig? Hur länge har du vetat om deras intresse?

- Jag tror att de hört talas om mig från någon som hjälpte mig att hitta en plats att spela på, och de såg filmer och tittade på vad jag har gjort fram till denna punkt i min karriär. Jag har vetat om deras intresse ett tag och jag var också intresserad av deras lag.

Har du någon förebild?

- Min största förebild är min äldre bror Richard Leitner, som också spelade division-1 college på American International College. Jag spelade också i samma kedja som honom under mitt första som junior i USHL. Han lärde mig alltid hur man gör rätt saker på och utanför isen.

Vad har du hört om Allsvenskan?

- Jag har hört bra saker om Allsvenskan, att den är snabb och har en hel del duktiga spelare. Det är en intensiv liga med en massa bra rivaliteteter mellan lagen.

Vilka är de viktigaste attributen för en bra tränare i dina ögon?

- En bra coach är någon som får ut det mesta av laget och får ut det mesta av sina spelare, men det är också spelarens ansvar. Det är ett grupparbete som ett lag det handlar om.

Vad tror du kommer att bli din största justeringen på den större isen?

- Mitt collegelags rink var större än den NHL-dimensionerade rinken, och jag älskar att ha mer is att arbeta med. Mer is skapar mer utrymme för spelarna!

Till sist, hur kommer det sig att du valde nr 13 i Västerås?

- Jag hade 13 under min juniorkarriär och jag gillade det!

Skrivet av: Mikael Norén
15 maj, 2015 - 16:41

Adde - Bra intervju Micke! Låter som en perfekt kedjekamat till Williams. :)

15 maj, 2015 - 21:06

Mattias - williams o Urbas kan bli bra lekkamrater tror jag.

16 maj, 2015 - 21:56

Henrik - Han borde passa med Lihagen som är tuff framför mål =)

17 maj, 2015 - 14:22

Mr H - Evan Mcgrath 19 poäng på 33 matcher, med hela 10 baljor av dessa poäng – i Oskarshamn – som alla vet. Superba 43 poäng på 49 matcher första säsongen i VIK. Därefter riktigt bra i 2 säsonger i Oskars innan superdyket med elitserien och andra-sejouren i VIK.
Matt Fornataro 48 poäng på 48 matcher första säsongen i VIK, därefter tvärdykning i elitserien plus VIK igen. Men som ny i Mora, i allafall 22 poäng på 35 matcher nyligen. Deras vägar och VIKs är skiljda för alltid men det är lustigt hur lika deras vägar och utveckling är. De hade ju kunnat fortsätta floppa totalt, även efter andra-sejouren i VIK!

Minnesotajournalist om Matt Leitner: ”En av de mest talangfulla spelare jag sett spela här”

Centralen tog kontakt med Shane Frederick på Mankato Free Press angående nyförvärvet Matt Leitner från Minnesota State (”the Mavericks”). Frederick har följt laget sedan år 2000.

- Matt Leitner är en av de mest talangfulla spelare jag sett spela för Mavericks. Enormt bra blick för spelet, händer och passningsinstinkt, säger Shane om Leitner, som nyligen utsågs till lagets MVP.

- Han missade att bli lagets tidernas främste poängplockare (i Division I-eran, som började 1996) med bara två poäng.

- Under hans collegekarriär blev han en även en bättre defensiv spelare, en plus-spelare och användes dessutom i boxplay, eftersom han inte är rädd för att blockera ett skott när han är tvungen. Men han glänste alltid mest i power play.

Klubben har ju producerat en rad framgångsrika NHL- och AHL-spelare, hur rankar du Leitner historiskt? 

- Jag är inte säker på att jag är rätt man att jämföra honom med andra spelare, men vad jag sett hos Mavericks så har det inte funnits någon bättre än Matt när det gäller att läsa spelet och distribuera pucken till fria spelare.

- Om han har en svaghet skulle jag säga att det var hans ovilja att skjuta pucken då det skulle ha varit ett bättre alternativ. Jag tror att han kunde ha gjort fler mål där, säger Shane Frederick avslutningsvis.

***

Det låter onekligen lovande allt hittills gällande Matt Leitner. Det vi ska komma ihåg är att Minnesota State har producerat NHL-spelare som David Backes, Ryan Carter och Tim Jackman. Plus starka AHL-lirare som Travis MorinTyler Pitlick, Kael Mouillierat, Eriah Hayes och Ben Youds.

Har NJ riktigt flyt kanske vi kan lägga till Matt Leitner till den listan av framgångsrika lirare från Minnesota State. Enligt Shane Frederick har Leitner i alla fall spelsinnet för att kunna vara där uppe.

Att Leitner också blev uttagen i sin NCAA-divisions ”All-Star femma” tyder också på riktig kvalitet. Tittar vi historiskt kryllar det med NHL-spelare på den listan av spelare som fått samma erkännande.

Skrivet av: Mikael Norén

Silly: O´Brien ett namn för Sverige & lite om Tingsryds värvningar plus lite BIK-Björklund

Enligt mycket god källa finns relativt småväxte AHL-forwarden Zach O´Brien på den svenska marknaden. 22-åringen beskrivs som en ”speedig och teknisk rackare”.

Problemet är bara att meriterna kan kanske ännu vara lite tunna för SHL, samtidigt som kanadensaren kan vara lite för dyr för Allsvenskan.

En regel som ofta brukar hålla är att spelare som ligger över 0,5 poäng/match i AHL brukar kunna ha mycket stor potential i Allsvenskan, O´Brien har 0,54, dessutom med bibehållet snitt i AHL-slutspelet (om än relativt få matcher).

***

VIK behöver väl främst kanske en Henrik Björklund-typ om nu Filanders tal om att göra forwardssidan tyngre ska fullföljas. Boforsaren Björklund ska dock enligt god uppgift nu titta på utlandet.

***

Tingsryd har värvat två spjutspetsar från Norge, Eric Castonguay och Denny Kearney. Båda har öst in poäng i Norge. Men så här säger en källa:

- Kearney, Castonguay sprutade verkligen in poäng mot bottenlagen (som håller svag svensk div1-klass) men hade svårt mot topplagen. Ska bli mycket intressant att följa!

Talade dessutom lite om Kearney med DEL-kännaren Ralf Leising, då Kearney lirade i Leisings klubb Kaufbeuren tidigare:

- Mycket bra offensivt, men kom tillbaka från allvarlig skada precis. Då i Kaufbeuren behövde hur som helst Kearney jobba på sin backchecking!

Skrivet av: Mikael Norén
14 maj, 2015 - 17:32

Mr H - Marcel Hossa (KHL), Kyle Flanagan NCAA/AHL (bra i NCAA), Travis Roche – (bra i Bern tidigare) får sluta i MoDo! Löner? Passar in i VIK? Osv.

Mångsidige klassliraren Jan Urbas kvar och laget börjar verkligen ta form

The boys will be back in town. Vi kan inte klaga överdrivet mycket på kontinuiteten nu när kvalitetsspelare som Gråhns och Urbas blir kvar. VIK kommer troligen vara en dark horse i SHL-utmaningen även nästa år. FOTO: RUNE ÅHLÉN FOTOBLOGG

Det har tisslats och tasslats länge nu, och till slut blev det klart att mångsidige toppspelaren och slovenske VM-spelaren Jan Urbas blir kvar, enligt VIK.se. Ett gott betyg till föreningen då det fanns lockrop från bland annat Villach i Österrike, som ligger nära hemstaden.

Detta var också en viktig signal att SHL-satsningen inte ser ut att tappa fart. Meriterade Urbas är väldigt komplett med sin storlek, spelsinne, snabbhet och hårda jobb. Mot lite sämre allsvenska lag kan ”Ubbe” bitvis faktiskt ha lite lekstuga tack vare sin överlägsna fysik och fart.

Enda frågetecknet är målskyttet, det bästa vore kanske om slovenen kunde omges av vassa skyttar eftersom #9 är oerhört bra på att gräva fram puckar.

Nu börjar lagbygget verkligen ta form:

Williams – X1 - Leitner

Urbas – Lihagen – X2

Davidsson – Johansson – X3

Svedlund –  Gråhns – Fish (Lantosi, Zetterberg)

Kommentar: Det som behövs nu är en sylvass skytt att sätta ihop med Urbas, och såklart en förstecenter, troligen en leftare med starkt tvåvägsspel. En ytter till tredjekedjan behövs också, här känns Brock Montpetit klippt och skuren.

Backar:

X4 – X5

CookBorgman

Jonsson – Larsson (Rubins/Lindelöf-Nilsson)

Kommentar: Spännande vad NJ hittar för spetsbackar, eller om Angell kanske tar en av dessa platser.

Skrivet av: Mikael Norén
12 maj, 2015 - 21:24

Jonathan - Jag skulle nog sätta Lantosi i tredjekedjan. Z tror jag kommer att spela en säsong till i J20!

12 maj, 2015 - 21:32

Fredda - Byt plats på Fredda och Lihagen=)

12 maj, 2015 - 22:40

Victor - Sebastian Dyk hade väl passat bra bredvid Urbas och Lihagen. 17mål förra säsongen i Asplöven. Eller kanske Pollastrone.

13 maj, 2015 - 00:24

Adde - Fin förlängning! Trodde verkligen att Urbas var förlorad.

Micke eller någon annan vet någon var Kevin Mitchell ryktas att ta vägen? Annars äre väl en klassback som måste försöka värvas!?

13 maj, 2015 - 10:06

skalman - En vass skytt bredvid Urbas har du ju i Williams.

Jag är lite inne på

Williams NY Urbas
Leitner Lihagen Fredda
Davidsson Gråhns Ny, alt Montpetit/Lantosi/Z
Fish Svedlund Ny/junis

13 maj, 2015 - 13:12

Orre - Om man får drömma lite, (eller laget känns ganska realistikt ändå) såhär hade jag velat se VIK nästa år med dem förutsättningarna som finns. *=Spelare VIK måste ro i land först.

Jonas Fransson
Marcus Dahlbom

1
Nick Angell*
Johan Jonsson
Jeremy Williams
Mark Huturbise*
Christopher Fish
2
Charlie Cook
Andreas Borgman
Jan Urbas
Fredrik Johansson
Steve Saviano*
3
Hampus Larsson
Brett Palin*
Stefan Gråhns
Niklas Lihagen
Eddie Davidsson
4
Kristians Rubins
Linus Svedlund
Rasmus Asplund* (Lån från fbk)
Robert Lantosi

Vad tror ni? Är det här laget för dyrt för NJ att pussla ihop?

13 maj, 2015 - 13:59

Orre - Noterar att jag glömde Leitner, In med honom istället för Gråhns, och in med Gråhns i 4de istället för Lantosi

13 maj, 2015 - 22:06

kjell.andersson.swe@gmail.com - nick kvar väldigt viktigt tror jag

14 maj, 2015 - 00:48

Mr H - Orre – Hurtubise, super i Leksand och mycket bra i Löven sist. Inte så gammal. Favorit för mig då jag följde honom. Saviano nja, kanske. Fräckt annars!!